English Verbal Modality: diachronic and synchronic features

Starting date
January 1, 2004
Duration (months)
12
Managers or local contacts
Facchinetti Roberta

Punto centrale della ricerca sono stati i principali aspetti linguistici che veicolano la modalità verbale in lingua inglese; particolare attenzione è stata dedicata non solo ai verbi modali, ma anche agli avverbi, ai nomi ed agli aggettivi modali. Per condurre tale ricerca si è reso necessario l’utilizzo di alcuni corpora linguistici informatizzati, che hanno garantito maggiore rigore ed oggettività d’analisi grazie alla loro ampiezza e diversità tipologica. Nella prima fase della ricerca sono state raggiunte interessanti conclusioni, particolarmente in riferimento al valore pragmatico degli avverbi modali ed all’uso del ‘modal idiom’ be able to; quest’ultimo infatti presenta particolari valori semantici e pragmatici che lo differenziano dal verbo can sulla base di criteri non sempre riscontrabili nei testi e manuali di carattere descrittivo e prescrittivo. Nella seconda fase della ricerca sono state osservate e registrate altre divergenze esistenti tra il sistema linguistico inglese come presentato nei manuali, da un lato, e l’effettivo uso della lingua, con la variazione ed i cambiamenti che quest’ultimo impone al sistema linguistico, dall’altro. Tale studio è stato condotto sia a livello sincronico che diacronico. In particolare, 1. si è notata la discrepanza tra l'impostazione prescrittiva indicata dai manuali settecenteschi in riferimento al verbo shall e il suo uso effettivo, come riscontrato in un corpus di quotidiani irlandesi dell'epoca; 2. e' stato approfondita l'analisi del periodo ipotetico e del valore semantico-pragmatico assunto dalle forme modali nella protasi e nell'apodosi di tali costruzioni condizionali; 3. si è conclusa l'analisi del verbo modale can e della sua forma passata/tentative could, sia dal punto di vista sincronico che diacronico, e sono state puntualizzate alcune interessanti particolarità d'uso che sono andate evolvendosi nel corso degli ultimi tre secoli.

Sponsors:

Funds: assigned and managed by the department

Project participants

Roberta Facchinetti
Full Professor
Research areas involved in the project
Lingua e linguistica inglese
English Discourse Analysis and Text Linguistics
Publications
Title Authors Year
Corpus-based Studies of Diachronic English R. FACCHINETTI; MATTI RISSANEN 2006
English modality in perspective. Genre analysis and contrastive studies R. FACCHINETTI; F. PALMER 2004
Introduction to: English Modality in Perspective. Genre Analysis and Contrastive Studies. Roberta Facchinetti; Frank Palmer 2004
Review of: Ramoulin-Brunberg, Helena, Minna Nevala, Arja Nurmi and Matti Rissanen (eds.) "Variation Past and Present: VARIENG Studies on English for Terttu Nevalainen" Société Néophilologique: Helsinki Facchinetti Roberta 2004

Activities

Research facilities